5亿年前贝壳群现身 竟长满寄生虫

5亿年前贝壳群现身 竟长满寄生虫
新解 科技日报讯 (记者陆成宽)在生物界,寄生现象无所不在。5.4亿年前寒武纪大爆发后不久,动物便需要与寄生虫作斗争。来自西北大学等国内外单位的研究人员发现,古代腕足动物被一种生物寄生,后者或能将腕足动物的食物转为自食。这是迄今在化石记录中发现的最古老寄生关系。相关研究成果近日在线发表于《自然·通讯》杂志上。 腕足动物是小型有壳的海洋无脊椎动物,它有两个硬壳,一端铰接,另一端可以打开进食或关闭后形成保护。腕足动物通过一圈有纤毛的触手(纤毛环)来进食,这些触手通常排列为马蹄形,被称为触手冠,它们通过一根被称为肉茎的柄状器官附着在海底或其他底质上。 寄生虫的化石记录十分稀少,但大多数情况下,寄生只是围绕着一个或几个样本,而一个生物是否会对另一个生物产生负面影响,一直都只是推测。 研究人员分析了在云南发现的5.12亿年前的寒武纪腕足动物乌龙箐新圆货贝的化石种群。他们发现许多乌龙箐新圆货贝的壳外覆盖一种管居生物,而覆有管居生物的乌龙箐新圆货贝体型明显较小,而且这些管状生物附着方向与腕足动物自身的摄食水流方向总是一致。“因此,我们认为这种管居生物通过偷窃宿主的食物,从而影响了宿主的大小,也使其生物量大为减少,明显属于寄生生态现象。”论文第一作者兼通讯作者、西北大学地质系教授张志飞说。 张志飞表示,这项研究将包壳生物追溯到寒武纪早期,前推至少3000万年,通过化石生物统计首次发现了地球上最早的专性寄宿关系,论证了专性偷窃寄生是地球上消失最早的寄生关系。同时,也开启了寒武纪寄生虫学的研究,表明了对抗性生物关系是地球动物生态系统演化的重要动力。

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